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5 QUESTIONS COURANTES POSÉES À UN GÉRIATRE AU SUJET DE LA DÉMENCE

La maladie de l alzheimer

La démence est l'une des maladies les plus redoutées au monde. Il est maintenant extrêmement rare de trouver quelqu'un dont la vie n'a pas été touchée par cette maladie, qu'il s'agisse d'un parent, d'un ami, d'un frère ou d'une soeur.

Le chagrin de perdre une personne atteinte de démence commence souvent longtemps avant sa mort, avec une perte de mémoire progressive, des changements de personnalité et des comportements parfois pénibles. Il n’est donc pas étonnant que la démence soit si redoutée.

Voici certaines des questions les plus courantes que l'on me pose à propos de la démence:

Qu'est-ce que la démence?

La démence est une perte de la fonction cognitive entraînant une diminution de la capacité à effectuer des tâches quotidiennes. Le premier symptôme auquel les gens pensent est celui des problèmes de mémoire, en particulier la formation de nouveaux souvenirs et l'apprentissage de nouvelles choses.

Cependant, les premiers symptômes sont souvent plus subtils, comme l'apathie, la perte d'intérêt pour les activités précédemment exercées ou la désinhibition. La langue peut être affectée par la difficulté à trouver des mots ou à construire des phrases.

Il peut également y avoir une perte de capacité à naviguer dans l’espace, comme se perdre sur un secteur précédemment familier. Essentiellement, la démence peut affecter n'importe laquelle des fonctions du cerveau.

La démence n'est pas la même chose qu'être occasionnellement oublieux, comme perdre ses clés ce que nous faisons tous. Cela a à voir avec des changements cognitifs qui ont un impact sur la fonction.

En revenant du supermarché et en réalisant que vous avez oublié d'acheter un ingrédient pour vos cookies de signature, il est peu probable que cela indique une démence, mais oublier les étapes et les processus que vous suivez pour créer les cookies est plus inquiétant.

Quelles maladies peuvent causer la démence?

La démence résulte d'une lésion du cerveau et peut être causée par plusieurs maladies différentes présentant toutes des profils de symptômes légèrement différents. Voici quelques-unes des plus courantes:

La maladie de l'Alzheimer

La maladie de l'Alzheimer se produit lorsqu'il y a une accumulation de plaques amyloïdes à l'extérieur des cellules du cerveau et lorsque des enchevêtrements neurofibrillaires ou des fibres torsadées apparaissent dans les cellules du cerveau.

Ceci est associé à des dommages importants aux cellules du cerveau et à une atrophie de certaines parties du cerveau, en particulier de l'hippocampe, ce qui est essentiel pour la formation de nouveaux souvenirs.

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La démence vasculaire

La démence vasculaire survient à la suite d'accidents vasculaires cérébraux provoqués par des vaisseaux sanguins bloqués dans le cerveau, entraînant des lésions cérébrales.

Ces accidents vasculaires cérébraux peuvent être très petits et imperceptibles au moment où ils se produisent, mais ils entraînent des dommages accumulés pendant de nombreuses années. Il coexiste généralement avec la maladie de l'Alzheimer.

Démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy est causée par le développement de structures rondes anormales qui s'accumulent dans le cerveau. La démence à corps de Lewy est souvent associée à des hallucinations, des fluctuations cognitives et des difficultés de mouvement similaires à celles de la maladie de Parkinson.

Autres

La maladie de l'Alzheimer et la démence vasculaire représentent environ 70% de tous les cas de démence. Certaines des maladies moins courantes qui causent la démence incluent:

  • Maladie de Creutzfeldt-Jacob, une démence très rare et rapidement évolutive causée par des prions.

  • Démence fronto-temporale, qui affecte les parties antérieure et latérale du cerveau, entraînant une perte du langage et des modifications de la personnalité, la mémoire étant souvent préservée jusqu'à la fin de l'évolution de la maladie.

  • L'encéphalopathie traumatique chronique survient après des traumatismes crâniens répétés. Il est également connu sous le nom de démence de boxeur.


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Comment diagnostique-t-on la démence?

La démence est un diagnostic clinique, ce qui signifie qu'elle repose principalement sur l'historique et l'examen. Si vous êtes préoccupé par votre mémoire ou par celle de quelqu'un que vous aimez, la première étape consiste à consulter votre médecin de soins primaires.

Ces symptômes peuvent être causés par d'autres conditions, telles que la dépression, l'hypothyroïdie ou un faible taux de vitamine B12, il est donc important de les exclure.

Votre médecin de premier recours peut vous recommander un spécialiste qui commencera par prendre une histoire détaillée. L'une des principales caractéristiques de la démence est le manque de sensibilisation ou de compréhension des changements cognitifs. Il est donc important qu'une personne connaissant bien la personne assiste également à cette consultation.

L'imagerie cérébrale avec l'IRM pour rechercher tout changement structurel, tel qu'une atrophie ou un précédent AVC, peut aider à différencier les diagnostics.

L'imagerie cérébrale avec la tomographie électronique à positrons permet de déterminer si certaines zones du cerveau peuvent sembler structurellement normales, mais ne prennent pas de glucose, ce qui indique qu'elles ne sont pas actives.

Certains centres de santé sont en mesure d'effectuer des analyses du cerveau qui mesurent la présence d'amyloïde dans le cerveau, bien que d'autres études soient nécessaires avant de pouvoir les utiliser dans le cadre des soins de routine.

Quel est le pronostic pour une personne atteinte de démence?

La démence est la plupart du temps une maladie évolutive et mortelle, mais le diagnostic n'est pas une condamnation à mort immédiate. Les personnes survivent généralement 7 à 10 ans après le diagnostic de démence et beaucoup passent la plupart de ces années à la maison avec leur famille.

Aux derniers stades de la maladie, on perd la capacité d'avaler, ce qui entraîne un risque très élevé de développer une pneumonie, souvent mortelle.

Quelle est la fréquence de la démence?

La bonne nouvelle est que, bien que le nombre absolu de personnes atteintes de démence augmente avec l’âge de la population, le risque de démence par habitant diminue en réalité: en 2000, 11,5% des personnes âgées de 65 ans et plus avaient reçu un diagnostic de démence; en 2012, ce chiffre était tombé à 8,8%.

Étant donné que de plus en plus de personnes bénéficient d'un niveau d'éducation plus élevé et d'un meilleur contrôle des facteurs de risque cardiovasculaires tels que le tabagisme et l'hypertension, vous êtes moins susceptible que les générations précédentes de développer une démence.

Malheureusement, malgré plusieurs décennies de recherche et d’essais sur plusieurs médicaments, nous n’avons toujours aucun traitement pouvant altérer la progression de la démence. Cependant, de nombreuses études ont montré que certains changements de mode de vie pouvaient considérablement réduire le risque de démence .

Le deuxième article de cette série couvrira les dernières preuves sur la prévention de la démence.

Avez-vous déjà rencontré un ami ou un être cher aux prises avec la démence? Quels changements de mode de vie faites-vous pour réduire votre risque de développer la maladie? S'il vous plaît partager vos commentaires sur le forum.

Traduction 3age-seniors d'un texte de l'auteur gériatre KATE GREGOREVIC

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