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Sur les jeunes seniors de 60 à 100 ans, le troisième age et les personnes âgées

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5 façons dont la mémoire et le changement de pensée accompagne un vieillissement normal

Senior et la memoire

C'est agaçant mais malheureusement vrai: la plupart des parties du corps travaillent moins bien quand on vieillit.

Cela est même vrai pour le cerveau, ce qui explique en partie pourquoi il est de plus en plus courant de ressentir un moment de pointe en vieillissant.

De tels changements liés à l'âge dans la façon dont le cerveau gère la mémoire, la pensée et d'autres processus mentaux sont appelés «vieillissement cognitif».

Comprendre comment le vieillissement modifie la cognition est important. Cela peut vous aider à comprendre ce qu’il faut anticiper en ce qui concerne votre propre vieillissement. Cela peut également aider les familles à mieux comprendre les changements constatés chez une personne âgée et à déterminer si elles sont inhabituelles ou non.

Comme j'ai souvent écrit sur les changements de pensée  anormaux et préoccupants chez les personnes âgées, j’ai pensé qu’il serait utile que je rédige un article décrivant ce qui est normal et ce à quoi on  peut s’attendre.

Plus précisément, je couvrirai:

  • Comment le vieillissement cognitif diffère des autres maladies et affections qui affectent la mémoire et la pensée

  • 6 façons dont la mémoire et la pensée changent avec le vieillissement

  • La différence entre l'intelligence cristallisée et fluide

  • Comment distinguer le vieillissement cognitif des changements plus inquiétants

  • Pratiques et ce que vous pouvez faire

Maintenant, je serai franc. Comme vous le verrez, la plupart des processus mentaux deviennent moins agiles avec le temps. De même que votre auto de 75 ans ne peut pas courir aussi vite que votre auto de 30 ans, votre cerveau de 75 ans ne réfléchira pas pour la plupart aussi rapidement.

Cela peut être décourageant pour beaucoup de gens. Ce qui signifie qu'ils pourraient être réticents à en apprendre davantage à ce sujet.

Mais les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. Oui, les choses ont tendance à travailler un peu moins vite et moins bien, mais d'un autre côté, les personnes âgées peuvent souvent compenser en tirant parti de leur expérience. Le vieillissement cognitif aide également les personnes âgées à devenir plus optimistes et plus résilientes émotionnellement, comme je l'explique plus loin dans l'article.

En comprenant mieux le vieillissement cognitif, vous serez mieux équipé pour comprendre les personnes âgées de votre vie, que ce soit vous-même ou un être cher plus âgé.

En quoi le vieillissement cognitif diffère-t-il d’une maladie ou plus concernant les changements de la fonction mentale?

Les gens ont parfois du mal à comprendre en quoi le vieillissement cognitif est différent de quelque chose de plus préoccupant, comme une déficience cognitive légère, une maladie d'Alzheimer précoce ou d'autres problèmes de mémoire dont ils ont peut-être entendu parler.

Fondamentalement, le vieillissement cognitif est la version du cerveau de vos parties du corps fonctionnant moins efficacement en raison de l'âge, plutôt que de la maladie ou de graves dommages.

Cette perte d'efficacité est progressive. Et comme beaucoup d'autres changements dans le corps liés à l'âge, le vieillissement cognitif a tendance à se produire un peu différemment pour chaque personne, en partie à cause de facteurs tels que la génétique, le mode de vie et les facteurs environnementaux.

Mais ce n'est pas une maladie. Ce qui est très important: le vieillissement cognitif n'implique pas de neurodégénérescence ni de dommages importants aux neurones du cerveau.

Ainsi, alors que la maladie d'Alzheimer et d'autres affections causent de graves dommages aux neurones et finissent par mourir chez une personne âgée normale avec un vieillissement cognitif, les neurones du cerveau sont fondamentalement bons, ils travaillent simplement moins vite et moins bien qu'auparavant.

Bien que le vieillissement cognitif entraîne certains processus mentaux moins rapidement, le vieillissement cognitif normal ne devrait pas altérer les capacités de la personne âgée au point qu’elle est visiblement aux prises avec des tâches de la vie ou ne peut plus vivre de façon autonome.

6 façons pour la mémoire et le changement de pensée avec le vieillissement

Les gens pensent souvent à la mémoire lorsqu'ils pensent à la cognition ou à la «fonction cérébrale». Mais la réflexion et le fonctionnement du cerveau sont beaucoup plus importants.

Voici six manières clés que la cognition change avec le vieillissement.

Vitesse de traitement

Qu'est-ce que c'est : Cela fait référence à la rapidité avec laquelle le cerveau peut traiter les informations et ensuite fournir une réponse, telle que faire un mouvement ou fournir une réponse. La vitesse de traitement affecte à peu près toutes les fonctions du cerveau. La vitesse de traitement en elle-même n'est pas une tâche mentale spécifique, mais plutôt la rapidité avec laquelle vous pouvez gérer une tâche mentale.

Comment ça change avec le vieillissement: 

  • La  vitesse de traitement diminue avec l'âge, un expert le décrivant comme un déclin quasi linéaire .

  • Cette diminution commence au début de l'âge adulte, de sorte qu'au moment où les gens ont entre 70 et 80 ans, la vitesse de traitement diminue considérablement par rapport à la vitesse de 20 ans.

Les implications pratiques: 

  • Les personnes âgées ont besoin de plus de temps pour assimiler les informations et formuler une réponse appropriée par rapport à leur jeune personne.

  • Certaines personnes âgées peuvent avoir des difficultés à effectuer des tâches complexes nécessitant un traitement rapide de l'information.

    • La conduite, en particulier, peut être affectée par un traitement plus lent, car la conduite nécessite que le cerveau continue à remarquer et à traiter de nombreuses informations tout en formulant rapidement des réponses appropriées.

Mémoire 

Qu'est-ce que c'est : Il s'agit d'une catégorie large couvrant la capacité de mémoriser des informations. Les sous-types clés incluent:

  • Mémoire de travail

    • Cela se réfère à la possibilité de garder temporairement des informations en tête et de les manipuler mentalement, comme se souvenir d'un nouveau numéro de téléphone et ensuite le composer.

    • La mémoire de travail intervient dans diverses tâches mentales, notamment la résolution de problèmes, la prise de décisions et le traitement du langage.

  • Mémoire sémantique à long terme

    • Cela fait référence aux informations factuelles que vous avez acquises au fil du temps, telles que le nom d'une capitale de l'État.

  • Mémoire épisodique

    • Cela fait référence à la mémoire des événements vécus personnellement qui ont eu lieu à un endroit ou à un moment donné.

  • Mémoire prospective

    • Cela se rapporte à la capacité de se rappeler de faire les choses dans le futur.

  • Mémoire procédurale

    • Ceci est également connu comme apprentissage des compétences. Il fait référence à l'apprentissage et à la mémorisation de certaines activités.

    • Il faut généralement du temps et de la pratique pour se développer.

La mémoire est en fait un sujet complexe, on peut identifier de nombreux autres sous-types et les experts débattent encore de la manière de classer et d'expliquer les nombreuses façons dont les personnes se souviennent des informations ou comment faire les choses.

Il est également techniquement une tâche différente pour le cerveau de créer une mémoire (parfois appelée encodage) plutôt que de la récupérer. Ainsi, une personne peut avoir du mal à se souvenir de quelque chose soit parce qu’elle a eu du mal à l’encoder, soit parce qu’elle a du mal à la récupérer rapidement.

Comment la mémoire change avec le vieillissement :  De nombreux aspects de la mémoire diminuent avec l'âge, mais pas tous:

  • Types de mémoire qui déclinent:

    • Mémoire de travail

    • Mémoire épisodique (surtout pour les événements plus récents)

    • Mémoire prospective

  • Types de mémoire qui restent stables

    • Mémoire procédurale

    • Mémoire sémantique à long terme (peut diminuer après la septième décennie)

Implications pratiques : 

  • Les personnes âgées normales sont généralement bonnes pour conserver les informations et les souvenirs qu’elles ont précédemment acquis, mais elles peuvent prendre plus de temps pour les récupérer.

  • La capacité à exécuter des procédures bien apprises (par exemple, la saisie) reste stable. Cependant, les personnes âgées ont souvent besoin de plus de temps et de pratique pour apprendre une nouvelle procédure et créer la mémoire procédurale.

  • Le déclin de la mémoire de travail signifie que les personnes âgées peuvent prendre plus de temps ou avoir plus de difficulté à résoudre des problèmes complexes ou à peser des décisions complexes.

  • Le déclin de la mémoire épisodique peut entraîner chez les seniors un peu plus d'oubli, en particulier lors d'événements récents.

  • Les baisses de mémoire potentielles peuvent rendre les personnes âgées plus susceptibles d'oublier quelque chose qu'elles étaient censées faire.

  • Cela peut aider à donner aux personnes âgées plus de temps et de soutien pour encoder les informations dans leurs souvenirs. Cela nécessite un temps de traitement et une attention suffisante (voir ci-dessous).

Attention

Qu'est-ce que c'est : L' attention est la capacité de se concentrer et de se concentrer sur quelque chose de spécifique, afin que les informations connexes puissent être traitées. Les sous-types clés incluent:

  • Attention sélective

    • C'est la capacité de se concentrer sur quelque chose de spécifique malgré la présence d'autres informations ou stimuli distrayants et «non pertinents».

    • Exemples: repérage des informations pertinentes sur un site Web encombré, suite à une conversation en dépit d'être dans un environnement occupé.

  • Attention divisée

    • Également connu sous le nom de «multi-tâches», il s'agit de la possibilité de gérer plusieurs tâches ou flux d'informations en même temps.

    • Exemples: lire une recette en écoutant de la musique, conduire en discutant avec quelqu'un.

  • Une attention soutenue

    • C'est la capacité de rester concentré sur quelque chose pendant une période prolongée.

Comment cela change-t-il avec le vieillissement ? Certains aspects de l’attention s’aggravent avec le vieillissement. Plus précisément:

  • L'attention sélective s'aggrave avec le vieillissement.

  • L'attention divisée s'aggrave avec le vieillissement.

  • Une attention soutenue n'a pas tendance à s'aggraver avec le vieillissement.

Implications pratiques :

  • À mesure que les gens vieillissent, ils sont plus facilement distraits par le bruit, le fouillis visuel ou une situation occupée. Il leur faut plus d'efforts pour faire attention, surtout lorsque d'autres choses se passent.

  • Les gens vont aussi s'aggraver en faisant des tâches multiples ou en changeant de tâche à mesure qu'ils vieillissent.

Compétences linguistiques

Ce qu'ils sont :  Les compétences linguistiques couvrent une variété de capacités liées à la compréhension et à la production du langage verbal et de la langue écrite.

Comment ils changent avec le vieillissement: 

  • Le vocabulaire a tendance à rester stable avec le vieillissement.

  • La compréhension de la langue écrite a tendance à rester stable.

  • La compréhension de la parole peut diminuer avec l'âge, en particulier si la personne âgée a des problèmes d'audition ou si la parole est rapide ou déformée (parce que cette parole nécessite davantage de traitement mental).

  • La production linguistique diminue avec l'âge. Les exemples comprennent:

    • Il faut plus de temps pour trouver un mot et il devient plus fréquent de faire une pause au milieu d'une phrase.

    • L'orthographe des mots familiers peut devenir plus difficile.

    • La capacité de nommer un objet commun a tendance à diminuer après 70 ans.

Les implications pratiques:

  • Les personnes âgées normales conservent leur vocabulaire et leur capacité à comprendre le langage écrit.

  • Ils peuvent avoir du mal à comprendre la parole rapide ou la parole déformée (telle que celle diffusée par un haut-parleur ou une voix synthétique).

  • Récupérer des mots prend souvent plus de temps.

Fonctionnement exécutif

Qu'est-ce que c'est :  Cela fait référence aux aptitudes mentales nécessaires pour les activités liées à la planification, à l'organisation, à la résolution de problèmes, à la pensée abstraite, à la flexibilité mentale et au comportement approprié. La fonction exécutive permet aux gens de faire des choses telles que:

  • Résoudre de nouveaux problèmes

  • Organiser l'information et planifier les activités

  • Penser abstraitement

  • Utilisez la raison (surtout quand il s'agit de raisonner avec un matériel inconnu)

  • S'adapter à de nouvelles situations

  • Se comporter de manière socialement appropriée

  • Prendre des décisions complexes

Comment cela change-t-il avec l'âge ? La  fonction exécutive diminue généralement avec l'âge, surtout après 70 ans.

Implications pratiques :

  • Les personnes âgées normales peuvent généralement effectuer les tâches exécutives énumérées ci-dessus, mais elles ne les feront pas aussi bien que lorsqu'elles sont plus jeunes.

  • Les personnes âgées peuvent avoir du mal ou prendre plus de temps pour des tâches plus exigeantes, surtout si elles sont fatiguées ou se sentent taxées.

Traitement émotionnel

Qu'est-ce que c'est :  Cela fait référence aux façons dont on traite et régule les émotions, en particulier les émotions négatives. Les exemples comprennent:

  • À quelle vitesse on sort d'un état émotionnel négatif

  • Comment réagit-il physiquement ou émotionnellement aux facteurs de stress interpersonnels?

  • Stratégies mentales pour minimiser les stimuli négatifs, par exemple en leur prêtant moins d'attention

Comment cela change-t-il avec le vieillissement :  Les personnes âgées subissent plusieurs changements qui les rendent généralement plus positifs et optimistes. Ceux-ci inclus:

  • Prêter moins d'attention ou se retirer des situations simulant négativement.

  • Accorder plus d'attention aux choses positives.

  • Devenir meilleur à se souvenir des choses positives.

Implications pratiques :

  • Les personnes âgées normales développent un biais positif et ont tendance à accorder plus d'attention aux situations émotionnellement positives.

  • Les personnes âgées ont plus de difficulté à se souvenir ou à prêter attention à des situations ou à des problèmes qui génèrent des émotions négatives.

    • Cela peut expliquer en partie pourquoi il est difficile pour eux de planifier des éventualités futures désagréables.

  • Les gens ont tendance à être plus heureux et à se remettre des émotions négatives plus rapidement avec l'âge.

  • Les personnes âgées peuvent sembler éviter ou nier certains problèmes qu'elles trouvent déplaisants.

Intelligence cristallisée contre intelligence fluide dans le vieillissement

Lorsque les experts discutent des changements cognitifs normaux dans le vieillissement, ils font parfois référence à l'intelligence cristallisée et à l'intelligence fluide.

Fondamentalement, l'intelligence cristallisée se réfère à tout ce que l'on a appris au fil du temps: compétences, capacités, connaissances. Cela augmente à mesure que les personnes vieillissent, car l'intelligence cristallisée est fonction de l'expérience, de la pratique et de la familiarité. Cela peut conduire à ce que certaines personnes appellent la "sagesse".

L'intelligence cristallisée s'améliore ou reste stable au fur et à mesure que les personnes vieillissent. Cette expérience et cette sagesse permettent aux personnes âgées de compenser une partie du déclin de la vitesse de traitement et des autres capacités. Cela signifie également que les personnes âgées peuvent obtenir de meilleurs résultats que les jeunes aux tâches mentales nécessitant une expérience ou des connaissances approfondies.

L'intelligence fluide, quant à elle, fait référence aux capacités liées à la puissance de traitement, à la prise en compte de nouvelles informations, à la résolution de problèmes avec des informations nouvelles ou moins connues et à la réaction rapide.

L’intelligence fluide est à son apogée lorsque nous sommes de jeunes adultes, puis diminue avec le temps.

Comment distinguer le vieillissement cognitif des changements plus inquiétants

Il est vrai que certains problèmes cérébraux très courants, tels que la maladie d'Alzheimer très précoce, peuvent être très difficiles à distinguer des changements dus au vieillissement cognitif.

Si vous craignez que certains symptômes ne se manifestent rapidement, je vous recommande de consulter la liste des 10 premiers signes et symptômes de la maladie d’Alzheimer présentée par l’Alzheimer Association .

Ce qui est bien avec la ressource de l'Association Alzheimer, c'est que, pour chaque signe précoce, ils donnent un exemple de changement normal dû au vieillissement cognitif.

Si vous vous demandez si certains changements peuvent être qualifiés de « déficience cognitive légère » (MCI), vous devrez probablement demander à votre professionnel de la santé de vous aider à évaluer la mémoire et les autres domaines cognitifs.

En général, le diagnostic de MCI nécessite des preuves objectives de difficultés cognitives au-delà de ce qui serait considéré comme normal, mais pas suffisamment pour qualifier de démence . En d'autres termes, les tests cognitifs devraient révéler qu'une personne fait pire que prévu pour son âge et son niveau d'éducation. Mais la personne doit toujours être capable de gérer les tâches de la vie quotidienne.

Sinon, il y a des signes et des symptômes très peu susceptibles d'être dus uniquement au vieillissement cognitif. Ceux-ci inclus:

  • Délires

  • Hallucinations

  • Paranoïa

  • Changements de personnalité

  • Devenir irritable très facilement ou émotionnellement beaucoup plus volatile qu'auparavant

  • Dépression

  • Manque d'intérêt pour les activités et / ou incapacité à profiter des activités dont on jouissait auparavant.

Si vous remarquez de tels symptômes, il est important de ne pas supposer qu'il s'agit d'un «vieillissement normal». Au lieu de cela, je vous recommande d'en apprendre davantage sur ces symptômes et de les présenter à vos prestataires de santé habituels. De tels changements de comportement peuvent être causés par diverses conditions de santé, dont aucune ne doit être ignorée.

Points à emporter pratiques et ce que vous pouvez faire

En bref, le vieillissement cognitif signifie qu'à mesure que nous vieillissons, nos fonctions mentales deviennent moins agiles et flexibles, et de nombreux aspects de notre mémoire s'aggravent.

Nous sommes également plus facilement distraits par les environnements occupés et il faut plus d'efforts pour résoudre des problèmes et prendre des décisions complexes.

Le vieillissement tend également à rendre les personnes plus positives, optimistes, confiantes, résilientes émotionnellement et axées sur les bonnes choses. Cela aide souvent les gens à se sentir plus heureux en vieillissant.

Cependant, cela peut rendre plus difficile pour les personnes âgées de planifier à l'avance pour éviter les problèmes ou réfléchir à des décisions qui génèrent des émotions négatives. Ces changements au cerveau vieillissant peuvent également rendre les personnes âgées plus vulnérables à la déception et à l'exploitation financière .

Peut-on faire quelque chose au sujet du vieillissement cognitif?

Il n'est pas vraiment possible d'empêcher tout vieillissement cognitif. Mais il y a certainement des choses que vous pouvez faire! Je les classerais dans deux catégories principales:

1. Prenez des mesures pour optimiser et maintenir votre fonction cérébrale .

Celles-ci incluent une variété d'actions "saines pour le cerveau", telles que veiller à dormir suffisamment, faire de l'exercice, ne pas fumer, faire attention aux médicaments qui affectent le fonctionnement du cerveau, etc. 

2. Prenez des mesures et des précautions judicieuses pour compenser les changements liés au vieillissement cognitif. 

Il n'est pas nécessaire de se limiter sérieusement plus tard dans la vie, simplement parce que le cerveau n'est pas aussi rapide et agile qu'autrefois.

Cela dit, il est probablement judicieux de prendre quelques mesures judicieuses pour le vieillissement du cerveau. Celles-ci peuvent inclure:

  • Permettre aux personnes âgées de disposer de plus de temps pour réfléchir à des décisions complexes.

    • Écrire des points clés à considérer peut également aider, car cela réduit le besoin d'utiliser de la mémoire de travail mentale.

  • Pour des conversations et des décisions plus exigeantes, évitez les environnements bruyants, occupés, stimulants ou fatigants.

    • Un exemple de conversation exigeante sur le plan mental serait une conversation où des enfants adultes demanderaient à leur parent âgé de se demander s’il convient de changer de vie.

    • C'est aussi une bonne idée d'éviter de les faire tard dans la journée ou lorsque le cerveau et le corps d'une personne pourraient être fatigués.

    • Utilisez des appareils auditifs ou réduisez au minimum les problèmes auditifs chez les personnes âgées qui souffrent de perte auditive. Une bonne solution à court terme peut être d'utiliser un " dictaphone ".

  • Rappelez-vous que les possibilités «négatives» deviennent plus difficiles à retenir pour les personnes âgées. Donc, il faudra peut-être plus de persévérance et de patience pour en discuter.

    • Ces possibilités "négatives" incluent la possibilité que le nouvel intérêt romantique soit après l’argent, que l’on puisse tomber et se casser une hanche à la maison, etc.

  • Simplifier les finances et prendre des mesures pour réduire le risque d'exploitation financière plus tard dans la vie.

Je dois dire qu'après avoir étudié cet article, je me suis dit que nous devrions tous envisager de faire des efforts pour faire face à de grandes tâches mentales complexes "Guide des aidants proches : La protection financère pour ceux qui souffrent d'Alzeimer" (planification successorale, planification préalable des soins, par exemple ).

Parce que plus on attend longtemps, plus il devient difficile pour le cerveau de réfléchir à des décisions compliquées.

Des questions ou des commentaires sur le vieillissement cognitif? Sur le forum!

Traduction 3age-seniors d'un texte de l'auteur LESLIE KERNISAN

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