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Sur les jeunes seniors de 60 à 100 ans, le troisième age et les personnes âgées

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Seniors! Attendez-vous ce bloc métaphorique de béton dans le ciel?

Au moment où vous avez environ 70 ans et qu'il n'y a pas eu de crise sanitaire majeure, vous savez que vous avez eu de la chance. Si vous avez un conjoint (ou partenaire) et que «vous» signifie tous les deux, vous savez que vous avez été doublement chanceux.

Maintenant âgé de 79 ans et mon mari de 80 ans, je dis à des amis depuis quelques années qu'on peut raisonnablement s'attendre à ce qu'un bloc métaphorique de béton nous tombe sur la tête à tout moment. Aucune certitude quant au moment ou au lieu, mais cela devient certainement plus possible.

Cancer? Attaque cardiaque? Une mauvaise chute? Ou, pire, une forme de démence?

Notre propre forme de mauvaise chance

Et puis ce bloc est tombé.

Il y a quelques semaines, le vendredi soir de Pâques, nous ne parlions de rien en particulier lorsque mon mari a dit que ses yeux étaient flous. Cela venait juste d'arriver, il n'y avait pas d'autres symptômes, mais cela ne semblait pas bien.

Les appels téléphoniques à une ligne d'assistance médicale et à un ami optométriste ont tous deux suscité la suggestion de consulter un ophtalmologiste. Les deux ont suggéré un hôpital ophtalmologique particulier, mais aucun n'a fait allusion à une urgence.

Le lendemain, samedi de Pâques, il n'y avait pas grand-chose ouvert. Même dans la grande métropole qu'est Londres. Pas notre propre chirurgie généraliste. Pas l'hôpital ophtalmologique recommandé. L'opticien local n'avait pas de rendez-vous, mais il n'y avait de toute façon pas d'ophtalmologiste.

Malade senior
En bref, nous sommes allés tôt à l'hôpital ophtalmologique le plus connu de Londres, où un médecin perspicace craignait qu'il ne s'agisse d'un accident vasculaire cérébral. À ma reconnaissance éternelle, avec persévérance, il a obtenu une référence à une excellente unité d'AVC dans un hôpital pratique.

Nous avons appris alors que mon mari avait eu un accident vasculaire cérébral hémorragique, entraînant une affection oculaire appelée hémianopsie homonyme. Difficile à épeler les h semblaient faire partie de la condition.

Il est resté à l'hôpital pendant deux nuits (cela aurait dû être plus, mais il a réussi à se parler à la maison au motif qu'il récupérerait plus rapidement avec un bon sommeil et une bonne nourriture, peut-être qu'ils avaient besoin du lit.

Suivi senior

Le suivi du National Health Service (NHS) était génial. Le lendemain de l'arrivée de mon mari à la maison, un ergothérapeute lui a rendu visite à la maison pour évaluer ses besoins et lui donner des conseils.

Le médecin traitant de l'AVC a téléphoné deux fois au cours des deux premières semaines, une infirmière principale en AVC a téléphoné une fois pour fournir un numéro d'assistance et le médecin principal de l'hôpital ophtalmologique a également téléphoné pour dire qu'ils seraient en contact lorsque ses yeux se seraient calmés.

Quant au patient, il est resté très fatigué et sans handicap sauf aux yeux. En effet, après quelques jours, il était clair qu'il pouvait lire lentement un journal, se promener et faire la plupart des choses. Il pouvait regarder la télévision, mais avec des difficultés occasionnelles (par exemple, parfois, il ne pouvait pas voir le football dans un match télévisé, en fonction de l'angle de la caméra).

Mais c'est un lecteur avide, et il est probable qu'il sera incapable de lire des livres parce que la lecture lente signifie qu'il ne peut pas absorber le rythme et le sens d'une telle prose. Oui, il existe des livres audio, mais ils ne sont pas du tout les mêmes.

Réaction seniors au malheur

Mais tout ce qui précède est un préambule à ce sur quoi je voulais surtout écrire, à savoir notre réaction à la situation, en particulier la mienne. Vous ne savez jamais jusqu'à ce que cela arrive.

OK, un bloc de béton était tombé. Oui, cela allait probablement changer la texture de la vie de mon mari et donc la mienne. Cela pourrait, en effet, raccourcir sa durée de vie. On nous a dit que sa vue pourrait s'améliorer, mais ce n'était probablement pas le cas.

Beaucoup de gens deviennent frustrés et en colère dans ce genre de situation et j'ai en effet été prévenu qu'il pourrait subir un changement de personnalité. C'était la suggestion la plus terrifiante de toute l'expérience.

Mais c'est un homme calme et patient et n'a jamais exprimé de frustration du tout. «C'est ce que c'est», dit-il, «j'apprendrai à y faire face.» Il a un mauvais sens de l'humour et il n'a pas disparu, Dieu merci.

Je suis entré dans une période d'émotion suspendue, pas de croix, pas de soulagement, juste de rester là-dedans. Une partie de moi voulait certainement s'effondrer. Dire que cela s'était produit et était en quelque sorte injuste. Seulement, je savais que ce n'était pas «injuste» parce que l'équité n'a rien à voir avec ces événements.

Et ma réaction la plus forte a été que lui et donc moi avaient eu de la chance. Il aurait pu être invalide de façon permanente. Il aurait pu perdre son discours. Il aurait pu mourir. Mais tout ce qu'il avait était une perte de vue.

Il était descendu légèrement, esquivé la balle, prenez votre métaphore du choix.

À un moment donné, environ deux semaines après l'événement, je me suis effondré et j'ai pleuré brièvement mais puissant après avoir cherché à savoir si cela réduisait sa durée de vie prévue. Un gouffre terrifiant s'est ouvert brièvement, assez pour regarder par-dessus le bord puis s'est refermé.

Je pense que la psyché sait exactement combien de douleur vous pouvez supporter et quand, la répartit de manière appropriée. Je suis retourné à un sentiment de calme.

L'homme sur la route

Je pense que c'est une réaction assez courante aux catastrophes de quelque nature que ce soit de décider que vous avez essentiellement eu de la chance, qu'il y a quelqu'un dans une situation pire que vous.

Il y a des années, la tante décédée de mon mari, alors veuve et à la fin des années 70, a été inondée de son bungalow bien-aimé par une inondation majeure dans le nord du Pays de Galles.

En raison de problèmes sanitaires, elle a dû vivre dans une caravane à côté de sa maison pendant des mois pendant que les autorités nettoyaient lentement les nombreuses maisons affectées de la même manière. Elle était à l'étroit, les installations de cuisine et de lavage étaient limitées et ce n'était clairement pas la façon dont elle voulait vivre.

Se plaignait-elle?

Non, elle nous a dit qu'elle avait pitié de l'homme en bas de la rue, qui était dans la même situation mais avec une maladie cardiaque. «Cela doit être vraiment difficile pour lui», a-t-elle noté.

Je pensais alors et je pense encore maintenant, qu'il y a toujours «un homme sur la route». Quelqu'un dans une situation pire. Nous fait apprécier ce que nous avons.

L'avenir seniors

Nous continuerons d'attendre de voir s'il y a une amélioration. Nous attendrons de voir quelles ressources sont disponibles pour la condition.

Entre-temps, ce bloc de béton peut encore apparaître, cancer, crise cardiaque, chute désagréable ou, pire, une forme de démence.

Vous ne savez jamais.

Avez-vous vécu une crise de santé majeure dans votre vie seniors? Comment avez-vous réagi? Avez-vous également pensé que cela aurait pu être pire? Avez-vous pensé à «l'homme sur la route» et vous considérez-vous chanceux? Veuillez partager votre histoire ci-dessous!

Traduction 3age-seniors d’un texte de l’auteur ANN RICHARDSON

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