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Sur les jeunes seniors de 60 à 100 ans, le troisième age et les personnes âgées

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Que faire à propos de la perte de poids involontaire chez les personnes âgées

Senior maigre

Il signale souvent des problèmes de santé sousjacents qui méritent une attention

Un de mes lecteurs a récemment envoyé cette question:

Q: Mon père de 88 ans vit dans sa propre maison à environ 100 Km de chez nous. Il vit seul depuis que ma mère est morte il y a cinq ans. Je pensais qu'il avait l'air plutôt mince la dernière fois qu'on l'avait vu. Je commence à me sentir inquiet pour sa nutrition. Devrais-je être concerné? Recommanderiez-vous qu'il commence à boire un complément alimentaire?

R: Cette question revient beaucoup pour les familles. Il est en effet très fréquent que les personnes âgées fassent l'expérience d'une perte de poids involontaire à un moment ou un autre de leur vie tardive.

La réponse brève est que oui, vous devriez être concerné. Mais je ne vous recommanderais pas d'acheter de compléments alimentaires.

Maintenant, dans la plupart des cas, une supplémentation nutritionnelle est en ordre. Mais avant de se concentrer sur cela, vous devriez d'abord obtenir de l'aide pour comprendre pourquoi votre père perd du poids.

Pour les médecins, la perte de poids involontaire est un drapeau rouge important quand il s'agit de la santé d'une personne âgée. Donc, en gériatrie, nous recommandons habituellement qu'une personne âgée - ou ses soignants - surveillent régulièrement son poids. Cela nous permet de détecter la perte de poids plus tôt que plus tard.

Une fois que nous avons repéré une perte de poids involontaire, l'étape suivante consiste à déterminer ce qui pourrait en être la cause. Et puis nous sommes dans une meilleure position pour recommander un plan de traitement, qui pourrait bien inclure un supplément nutritionnel.

Pourquoi devriez-vous surveiller la perte de poids involontaire?

Perte de poids involontaire signifie perdre du poids sans suivre un régime ou essayer délibérément de mincir.

Cela va souvent de pair avec la malnutrition au cours du vieillissement. Ce n'est pas tout à fait la même chose: il est possible de souffrir de malnutrition sans perdre de poids. Mais ils ont tendance à aller ensemble. Une étude a révélé que 39% des personnes âgées hospitalisées souffraient de malnutrition.

Il est important de détecter et d'évaluer la perte de poids et la malnutrition pour plusieurs raisons clés:

  • Ils sont souvent causés par des problèmes de santé sous-jacents qui doivent être diagnostiqués et gérés.

  • Ils laissent les adultes plus âgés affaiblis et plus vulnérables à d'autres maladies et blessures.

  • Ils peuvent être un signe qu'une personne âgée est affaiblie , ou autrement a besoin de plus de soutien dans la vie quotidienne.

Heureusement, il existe un moyen facile de dépister ces problèmes: le suivi du poids d'une personne âgée.

Comment suivre le poids et la nutrition chez une personne âgée

Suivi du poids : C'est un excellent moyen rapide et facile de surveiller la santé globale et la nutrition chez un adulte âgé. Je recommande habituellement de vérifier et d'enregistrer le poids au moins une fois par mois.

(Notez que les maisons de soins infirmiers doivent habituellement peser les résidents chaque mois, certaines installations d'aide à la vie autonome peuvent aussi le faire.)

Vous devriez tenir des registres des contrôles de poids, de préférence d'une manière qui facilite la transmission de l'information au cabinet du médecin. Certaines familles conservent l'information dans un tableau papier, mais il est potentiellement préférable de la conserver dans un fichier informatique partagé; consultez cet article sur la conservation et l'organisation des informations pour plus de détails.

Vous pouvez également considérer l'une des nouvelles échelles «connectées». Ce sont des appareils qui peuvent se connecter sans fil à un appareil mobile ou même le wifi de la maison. L'enregistrement de poids peut ensuite être consulté via une application ou un site Web.

Une fois que vous commencez à suivre le poids, à quel moment devriez-vous être concerné?

En règle générale, perdre involontairement 5% de son poids initial sur une période de trois à six mois est une source de préoccupation. Mais il est également raisonnable de s'inquiéter si vous remarquez une tendance à la baisse constante.

Suivi de la nutrition : La surveillance de la perte de poids involontaire, comme détaillé ci-dessus, est probablement le moyen le plus facile de dépister les problèmes de nutrition.

Causes communes de la perte de poids et de la malnutrition

Il est important pour une personne âgée d'obtenir une évaluation clinique une fois que vous avez remarqué une perte de poids ou d'autres signes de malnutrition possible. Un outil de dépistage simple que de nombreuses cliniques utiliseront est la mini évaluation nutritionnelle.

De nombreux types de problèmes de santé peuvent entraîner une perte de poids. Selon un article de revue du Canadian Medical Journal, les causes communes à considérer sont:

  • Dépression et autres troubles psychiatriques (9 à 42% des cas)

  • Cancer (16 à 36 pour cent)

  • Maladie gastro-intestinale (problèmes avec l'estomac ou d'autres parties du tube digestif, 6 à 19 pour cent)

  • Déséquilibres thyroïdiens, diabète et autres types de troubles endocriniens (4 à 11 pour cent)

  • Maladie cardiovasculaire (2 à 9 pour cent)

  • Alcoolisme et autres formes de troubles nutritionnels (4 à 8 pour cent)

  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et autres troubles respiratoires (environ 6 pour cent)

  • Troubles neurologiques, y compris ceux qui interfèrent avec la déglutition (2 à 7 pour cent)

  • Effets secondaires des médicaments (environ 2 pour cent)

  • Inconnu après une évaluation approfondie (10 à 36 pour cent).

Certains problèmes supplémentaires qui surviennent particulièrement chez les personnes âgées comprennent:

  • Difficulté à quitter la maison pour acheter de la nourriture. Cela peut être dû à une mobilité limitée (par exemple à cause de la douleur, la peur de tomber, etc.), un manque de transport ou des problèmes cognitifs.

  • Difficulté à fournir de la nourriture. Certaines personnes âgées vivent avec un revenu très limité.

  • Difficulté ou douleur à mâcher et à avaler. Beaucoup de personnes âgées prennent du retard sur les soins dentaires pour diverses raisons. Cela peut conduire à des conditions buccales douloureuses ou à un manque de prothèses dentaires adaptées.

  • Constipation . Ceci est assez commun chez les adultes plus âgés et peut interférer avec l'appétit et manger assez.

  • Paranoïa au sujet de la nourriture, en raison de la démence ou d'un état psychiatrique . Un bon nombre d'adultes plus âgés se méfient des autres au début de la démence. Parfois, cela les conduit à ne pas manger assez.

  • Oublier de manger ou avoir de la difficulté à organiser la préparation des repas. Ceci est particulièrement fréquent chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence, mais peut aussi être dû à des problèmes comme la dépression ou même des limitations de mobilité.

  • Nourriture peu appétissante. Parfois, la nourriture n'est pas au goût d'une personne âgée, surtout si elle est faible en sel, faible en gras, faible en glucides, faible en sucre ou tout autre régime médical «recommandé».

Ce que les médecins veulent savoir

Pour trier toutes ces possibilités, les médecins devront interroger le patient plus âgé et la famille. Ils voudront savoir:

  • Comment est l'appétit de la personne âgée? Aiment-ils manger ou sembler désintéressés? Comment cela a-t-il changé au cours de la dernière année?

  • Toute douleur ou difficulté à mâcher ou à avaler?

  • Des problèmes de nausées, de vomissements ou de sensation de satiété? Une douleur abdominale?

  • Des problèmes de diarrhée ou de constipation?

  • Qui fait les courses pour la nourriture? Qui cuisine le repas et organise le temps de manger? Est-ce que la personne âgée le fait seule ou habituellement avec quelqu'un d'autre?

Il est également très utile pour les médecins d'avoir autant d'informations sur la nourriture - et la quantité de nourriture - que la personne mange réellement.

Dernier point, mais non des moindres, lors de l'évaluation clinique, le médecin examinera physiquement la personne âgée et ordonnera probablement des prélèvements sanguins.

Comment «traiter» la perte de poids involontaire

Les meilleurs plans de traitement reposent sur une évaluation attentive et un diagnostic correct des problèmes de santé et des facteurs sociaux qui causent la perte de poids.

Malheureusement, il est fréquent que de nombreux médecins se tournent rapidement vers la prescription de suppléments hypercaloriques ou même des stimulants d'appétit. En fait, c'est un problème si commun que l'American Geriatrics Society a choisi de le traiter dans ses recommandations de Choisir avec soin :

"Évitez d'utiliser des stimulants d'appétit de prescription ou des suppléments hypercaloriques pour le traitement de l'anorexie (perte d'appétit) ou de la cachexie (perte de masse musculaire) chez les adultes plus âgés", disent les recommandations. «Au lieu de cela, optimisez les soutiens sociaux, arrêtez les médicaments qui peuvent interférer avec l'alimentation, fournissez une aide alimentaire et alimentaire attrayante et clarifiez les objectifs et les attentes des patients.

Même lorsque les problèmes sociaux et les problèmes médicaux sont abordés, il est souvent nécessaire de fournir un soutien nutritionnel supplémentaire aux personnes âgées qui ont perdu du poids.

Cela signifie généralement fournir des protéines supplémentaires et des calories supplémentaires. La graisse est dense en calories, donc cela peut être un bon moyen d'augmenter l'apport énergétique. Techniquement, il vaut mieux fournir de la «bonne graisse» comme l'huile d'olive, mais à court terme, j'encourage les gens à considérer les aliments gras que la personne âgée aime vraiment manger, ce qui pourrait signifier la crème glacée ou le beurre d'arachide.

Donc, devriez-vous envisager des compléments alimentaires? Vous devriez en discuter davantage avec le médecin de vos parents, mais je crois que ces suppléments commerciaux ne devraient être utilisés qu'en dernier recours. Ils sont chers, contiennent généralement beaucoup de sucre et contiennent divers additifs. Il est préférable de faire vos propres nourritures et de fournir des collations et des protéines riches en nutriments, si possible.

Traduction d'un texte du Dr LESLIE KERNISAN

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